L'inventario offre una visione analitica della situazione patrimoniale dell'azienda e non si presta per ottenere una rapida e sintetica visione dei principali elementi che concorrono alla formazione del patrimonio.
Il bilancio è il prospetto che completa l'inventario, offrendo una visione sintetica del patrimonio, raccolta in poche voci e disposta in modo da poter confrontare direttamente e immediatamente le due serie parallele di grandezze.

Il bilancio è la presentazione in modo semplificato di tutti gli attivi e tutti i passivi di un'azienda in un giorno specifico.

 

Lo stesso bilancio visto sopra, può essere presentato anche nel seguente modo:

 

 

Il bilancio espone, raccolte in voci principali, a sinistra gli attivi e a destra i passivi.
I passivi indicano la provenienza o l'origine dei capitali che sono stati investiti nell'azienda e rispondono alla domanda: come è stata finanziata l'azienda?
Gli attivi mostrano invece l'impiego dei mezzi a disposizione dell'azienda e mettono perciò in evidenza come sono stati investiti i capitali.
Fra gli attivi e i passivi deve esistere uguaglianza. Da questa proprietà deriva appunto il nome di bilancio.

 

Gli attivi vengono elencati in base al principio della liquidità o liquidabilità, attivo circolante e attivo fisso. Un altro principio basilare è quello dell'essenzialità; ciò significa per esempio che a livello delle istallazioni d'esercizio i macchinari e gli apparecchi nel bilancio, a causa della loro importanza, vengono considerati prima delle attrezzature anche se queste ultime, che hanno un periodo di utilizzo più breve, possono essere monetarizzate più velocemente e di conseguenza, in base al principio della liquidità, dovrebbero essere presentate prima dei macchinari.

L'articolazione dei passivi si basa sulla scadenza degli impegni con conseguente divisione in capitale estraneo a breve termine e capitale estraneo a lungo termine.

Suddivisione degli attivi

Gli attivi si dividono nei seguenti gruppi principali e gruppi:

Attivo circolante
  • Mezzi liquidi e titoli (Cassa, Posta, Averi bancari);
  • Crediti (crediti per prestazioni, altri crediti);
  • Scorte e lavori in corso
Attivo fisso
  • Investimenti finanziari (cauzioni, crediti a lungo termine);
  • Impianti mobiliari (macchinari, mobilio, veicoli, attrezzature);
  • Impianti immobiliari (immobili);
  • Investimenti immateriali (brevetti, marchi, avviamento)

Suddivisione dei passivi

I passivi si dividono nei seguenti gruppi principali e gruppi:

Capitale estraneo a breve termine
  • Debiti a breve termine per forniture e prestazioni (debiti verso i fornitori);
  • Debiti finanziari a breve termine (debiti verso le banche a breve termine);
Capitale estraneo a lungo termine
  • Debiti finanziari a lungo termine (debiti bancari, debiti ipotecari);
Capitale proprio